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【阿含经故事选】(10)

第一篇 佛

庄春江编著

009 久离恐怖的佛陀

有一次,佛陀在摩揭陀国游化,住在摩鸠罗山。那时,佛陀身边的侍者还不是尊者阿难,而是尊者那伽波罗。

这天傍晚,天色才暗,天空飘着细雨,又有间歇的闪电,佛陀在室外的空地上经行。

这时,三十三天的统领释提桓因,知道佛陀在屋外经行,于是变化出一座毗琉璃宝塔,带着去拜见佛陀,以表示对佛陀的崇敬。当他见过佛陀,向佛陀顶礼后,就跟随在佛陀后面经行。

佛陀为了提供天帝释多一些经行的机会,所以经行的时间,比平常要久。尊者那伽波罗看不到佛陀后面的天帝释,更不知道佛陀比平常经行的时间久,是为了天帝释。而依据当时的惯例,侍者要等到所侍奉的老师结束禅修后,才能去睡觉,所以尊者那伽波罗一直没办法就寝。

或许是因为感到太疲惫了,尊者那伽波罗开始想办法要让佛陀停止经行,以便自己可以赶快去睡觉。当时,摩揭陀国人有一个习俗:当小孩子夜间哭闹不停时,大人们便说,住在摩鸠罗山的摩鸠罗鬼来了,小孩就会害怕而停止哭闹。尊者那伽波罗竟然异想天开,想装成摩鸠罗鬼来吓佛陀,以为佛陀会害怕而停止经行。于是,尊者那伽波罗就将一件毛织物翻转过来,披在身上,让自己身上看起来像是长满了长毛的摩鸠罗鬼,然后躲到佛陀经行小路的尽头处,准备吓佛陀。

当佛陀走过来时,尊者那伽波罗就跳出来,对着佛陀大喊:“摩鸠罗鬼来了!摩鸠罗鬼来了!”来吓佛陀。

佛陀当然不会被吓着,于是对尊者那伽波罗说:“那伽波罗,你这个愚痴人!想以摩鸠罗鬼的样子来吓如来吗?那是连一根毛发也撼动不了我的,我离恐怖已经很久了。”

这时,跟随在佛陀后面经行的天帝释对佛陀说:“世尊!僧团里也有这种人吗?”

佛陀回答说:“憍尸迦!僧团中广纳各类不同根性的人,他们在未来,都会成就清净之法的。”

按语:一、出现在《阿含经》的佛陀侍者,计有尊者优波摩、尊者罗陀、尊者弥醯、尊者那伽波罗,以及尊者阿难等五位,其中,以尊者阿难侍佛时间最久,依《中阿含第三三侍者经》说共有二十五年,亦即在佛陀五十五岁到八十岁的这段期间。

二、如果再依《根本说一切有部奈耶》,佛陀成佛后的最初十二年间,没有制定戒律,其原因是,在这段期间来跟随佛陀修学的比丘,程度很好,没有人曾犯有过失,所以尊者那伽波罗加为佛陀侍者的时间,也不太可能是在最初的十二年内。因此推断本则故事发生的时间,以佛陀成佛后十二到二十年的八年间最有可能。

三、尊者那伽波罗是怎样的一位比丘呢?在《阿含经》中有关他的经文并不多,仅在《增壹阿含第四品第一○经》中说他是“我声闻中第一比丘晓了星宿,预知吉凶”。这样的描述,就佛法的律制标准来说,并不太光彩,因为那不是佛陀鼓励比丘们应当学的。而在《增壹阿含第四一品第二经》中,则可以看出那时的尊者那伽波罗,已经是证入解脱的圣者了。该段经文描述了一段相当稀有的事件:有一位尊者那伽波罗小时候的好友来见他,向尊者述说他近来七天里,死了七个有才华的儿子,近六日来死了十二个能干的佣人,近五日来死了四个各有专长的兄弟,近四日来死了百岁年迈的双亲,近三日来死了两位贤慧的太太,昨天,家中的财宝也被偷了,真是遭逢了人生最大的打击,痛苦极了,然后羡慕尊者那伽波罗,赞叹是“快乐中最快乐的人”。尊者那伽波罗就为他的朋友说了解脱之法,引导他也证入解脱,成为阿罗汉。

四、经行,是在一段距离适中的空地或小径上,缓慢地往返步行,也有在室内进行的。通常是在饭后,或在禅坐中感到昏沉疲倦时来做,其目的,除了有调剂作用外,还是不离“摄心”与“觉察”。

五、天帝释,又译为释提桓因、因陀罗、释迦因陀罗,“尸迦”是他过去世为人时的姓,因为其乐善好施,死后生天,为三十三天──忉利天的领袖。

天帝释在佛世时经常来人间亲近佛陀与佛弟子,听闻佛法,只是三十三天环境太好,娱乐太多,帝释天自己告诉尊者大目犍连说,他们“多着放逸乐”,所听闻的佛法也时忆时忘。

六、在《阿含经》中,经常记载着天帝释以及他所领导的三十三天天子,常来人间听闻佛法,向佛陀及佛弟子学习,这与后来佛弟子们逐渐倾向依靠天神庇护的情形不同。

七、远离恐怖,这是解脱圣者的模样。其实不只解脱的圣者,即使是刚入圣者之流的“初果”者,就能自说“于正法中得无所畏”,所以佛陀会说他已“久离恐怖”了。

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