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阿含经故事选 (103)

庄春江编著

101 善于领导统御的手长者

有一次,佛陀游化到阿罗鞞伽罗国,住在阿迦罗瓦寺。

当地有一位富豪仕绅,名字叫“手”,大家都称他手长者。这天,有五百位仕绅跟着手长者来礼见佛陀。大家向佛陀问讯顶礼后,顺序坐定。

佛陀对手长者说:

“手长者!跟随你的人真多啊!你是怎么摄服他们的?”

“世尊!我是依您所教导的四摄法做到的。

世尊!如果这个人喜欢人家布施,我就以布施来摄服他,如果这个人喜欢听好话,我就以美言来摄服他,如果这个人重于利益,我就和他分享利益来摄服他,如果这个人重于同事之乐,我就透过和他共事来摄服他。

世尊!因为这样,所以虽然我比人家富有,但大家跟我关系密切,没有人希望我变穷。”

“太好了,手长者!这真的是摄服大众的要领。任何过去、未来能够摄服大众的领导者,都是运用了这四摄法,现在的领导者也一样。”

经过这段开场白后,佛陀开始为大家说法,并且劝导、鼓励大家修学向道。之后,手长者带领大众,再次地礼敬佛陀后离去。

手长者离开后不久,佛陀向比丘们赞叹手长者,说手长者有七种难得的长处,也就是成就了信、戒、惭、愧、多闻、舍、慧。

此后的某一天,有一位比丘到手长者家乞食,就将那天所听到佛陀对他的赞叹,一五一十地告诉了手长者。结果,手长者却赶紧问这位比丘:

“尊者!佛陀这样说时,有没有其它在家人在场?”

“道友!那时并没有在家人在场。”

“尊者!那就好。”

“道友!如果有在家人在场,又有什么关系?”

“尊者!如果有在家人在场,万一对世尊的赞叹不服气,那他心中一定会起反感而受苦。反之,一定会对我更加恭敬顺从。不论哪一种情形,我都不乐意见到,所以我会这样关切。尊者!但愿您今天能留下来,接受我的饮食供养吧!”

这位比丘接受长者的饮食供养后,依例为长者说法,并且劝导、鼓励长者修学向道,然后才回去。

回去后,这位比丘向佛陀报告整个经过,佛陀听了后赞叹道:

“太好了!比丘!那位善男子少欲,自己有优点却不希望别人知道。就这一点,我要赞叹手长者有第八种难得的长处,那就是少欲。”

按语:

一、本则故事取材自《增支部第八集第二三经》、《增支部第八集第二四经》、《中阿含第四○手长者经》。

二、阿罗鞞伽罗国,又作阿罗毗国,为位于波罗奈国之西,憍萨罗国之南,为临恒河的一个小国,国中有阿迦罗瓦寺。比丘戒律中有关挖地、砍树的规定,即发生在阿迦罗瓦寺。

三、四摄,就是四个领导统御的方法。在《阿含经》中论及四摄的,约有六个经,南传《四部》的情形也差不多,看来四摄法在早期圣典中的分量是不太多的。就《阿含经》来说,其中也只有《中阿含第四○手长者经》与《增壹阿含第四八品第三经》两经,有比较明确的说明,其余《杂阿含第六六七经》、《杂阿含第六六九经》、《中阿含第一三五善生经》、《长阿含第九众集经》等经,都只提到而已。后来的大乘佛教,似乎对四摄法的运用比较重视,这或许与大乘菩萨,重于慈悲度众的性格有关吧!

四、领导统御,本为近代军中带兵管理学的论题,后来得到一般企业与组织的重视而普及。不论在军中,亦或在一般组织,领导统御的一致趋势,是讲求所谓的“服务领导”,也就是以提供服务来取代权威指使,这和二千多年前佛陀所说的四摄法,精神上竟是这么的一致。

五、在手长者的八个优点中,信,应当是指对佛、法、僧的“净信”。这是一种以理智思辨与实践体证为基础的坚定信念,或近于舍利弗的“深信”。而惭与愧,被分列为两点,这与我们现代并用的习惯不同。早期的用法,“惭”者重于自己比不上圣贤,而“愧”则重于自己尚未能远离恶行,这两种不足的自觉,可以引发人类向善、向上,乃至于向解脱的力道,这是人类道德力量最重要的基础了。

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