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阿含经故事选 (52)

庄春江编著

051 担心来生吗?

有一次,佛陀回故乡迦毗罗卫城游化,住在城南的尼拘律树园中。   

这天,佛陀的堂弟摩诃男居士来礼见佛陀,对佛陀说:   

“世尊!现在我们迦毗罗卫城这个地方,物产丰富,人口众多而繁华,我每天在这里进进出出,身旁常有狂奔的象、马,横冲直撞的人、车擦身而过,我常在想,不知哪天会被这些撞死,而死前又仓惶地忘失了念佛陀、念正法、念僧伽,我担心像这样的死法,不知道下一辈子会沦落到哪一道?出生到什么地方去?”   

“摩诃男!不用害怕,你死后会出生到好的地方,不会沦落到三恶道去,也不会有不好的报应。这就像一棵树,从幼苗时就倾向东方生长,继续长大时,还是一直朝东方倾斜生长,日后如果有人砍倒这棵树,那么,这棵树会朝哪个方向倒下呢?”   

“世尊!那当然是朝东方倒下喽。”

“摩诃男!你也一样。就像有人将装有酥油的瓶子,丢到深水池中,瓶子当然会一直沉入水底,但那瓶中的酥油,终究会浮到水面上来一样。摩诃男!你长久以来,念佛陀、念正法、念僧伽,死后即使身体被火化了,或被弃在坟场间,任由乌鸦、鹰鹫、野狗、土狼啃食,风吹、日晒、雨淋,久而久之,身体都化为尘末了,但心灵经长期熏陶,所建立起坚固的信仰、戒行、闻思、布施、智慧,会引领心识升华,向于安乐美好之处。”

按语:一、本则故事取材自《杂阿含第九三○经》、《相应部第五五相应第二一经》、《相应部第五五相应第二二经》、《别译杂阿含第一五五经》,另参考《增壹阿含第四一品第一经》。   

二、依各部律典记载,释迦牟尼于成佛后第六年,回到故乡迦毗罗卫城省亲(参考印顺法师《印度佛教思想史》),就是在本则故事所提到的城南尼拘律树园,为父王说法,后来阿育王曾在这里建塔与僧院纪念(参考《佛光大辞典》)。佛陀这次的回乡省亲,随机说法而风靡了整个释迦族人,传说就有五百位释族青年跟随佛陀出家,其中,包括了多位佛陀的堂兄弟,如:提婆达多、拔提王、阿那律陀、阿难、难陀等(参考印顺法师《华雨集(三)》、《佛光大辞典》)。在这些堂兄弟中,尊者阿那律陀就是故事中这位摩诃男的哥哥。依据《四分律》记载,摩诃男将出家的机会让给哥哥,一直鼓励哥哥出家,而让自己留下来承担家业(《大正大藏经》)。之后,迦毗罗卫国的国王,释迦牟尼佛的父亲净饭王死后,就由摩诃男来摄理国政。后来,迦毗罗卫国的强敌,萨罗国毗琉璃王举兵来犯,城破,释迦族人伤亡惨重,摩诃男为释迦族人而死(参考印顺法师《佛法概论》)。有关摩诃男的事迹,请参考故事〈摩诃男舍身为众的菩萨行典范〉。   

三、本则故事很明确地表示了:平日修学的熏陶,远比临终的那一念重要。印顺法师说:“人的死后往生,有随重、随习、随忆念的三类”,其中,“随习”就是以本则故事来说明的,并且说这是“最要紧的”,而鼓励我们:“学佛修行,到底平时要紧!”“信佛学佛的,决不能专凭临终忆念的。”(《华雨集(四)》)

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