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阿含经故事选 (55)

庄春江编著

054 佛陀的无记回答

有一次,一位名叫郁低迦的外道出家修行者,到王舍城的迦兰陀竹园拜访佛陀。问讯寒暄后,外道郁低迦问:

“瞿昙!世间有边吗?”

“郁低迦!这是无记。”佛陀回答。

“那么,瞿昙!世间无边吗?”

“郁低迦!这也是无记。”

“瞿昙!那,世间是常呢?还是无常?生命的本体是身体呢?还是与身体异离的?真我在死后是存在的呢?还是不存在?”

“郁低迦!这些都是无记。”

“瞿昙!您说这些都是无记,那到底您的主张是什么呢?”

“郁低迦!我以自己正觉的体证宣说,使众生得以和我一样,彻底地脱离忧苦烦恼,尽苦而正觉解脱。”

“瞿昙!那您说说看,世间到底有多少比例的人,是走您所体证的这条路出离解脱的呢?是半数?或是三分之一?”

到此,佛陀就沉默不回答了。纵然外道郁低迦再三追问,佛陀都沉默以应,不予回答。

这时,在旁边的尊者阿难心想:不能让郁低迦这位修行人,错以为他问倒了佛陀,错以为佛陀害怕了答不出来!于是,尊者阿难就接下话题,回答说:

“郁低迦!就让我打个比喻吧:譬如有一位国王,在边境建了一座十分牢固的城堡,为了安全起见,只留有一道城门进出。城门有一位守门人,聪明黠慧,擅长辨认进出的人,能阻挡所有不应当入城的人。守门人知道,城堡的外墙十分坚固,连个缝隙都没有,所有的人、畜,只能从这道门进出,没有第二个进出的可能了。郁低迦!世尊也是这样,知道所有已经出离的解脱者,不论是过去、现在还是未来,都是走断五盖、修四念处、七觉支这条道路而成就的,至于人数的多少,到底是世间的半数或三分之一,那就不重要了,佛陀是不会在这方面用心的。”

按语:

一、本则故事取材自《增支部第一○集第九五经》、《杂阿含第九六五经》。

二、经中常见佛陀以“无记”来回答的论题,共有十四项,后人称为“十四无记”,即:(一)世间常(二)世间无常(三)世间亦常亦无常(四)世间非常非无常(五)世间有边(六)世间无边(七)世间亦有边亦无边(八)世间非有边非无边(九)如来死后有(十)如来死后无(十一)如来死后亦有亦非有(十二)如来死后非有非非有(十三)命身一(十四)命身异。这十四项,《大智度论》作:“世界及我常?世界及我无常?世界及我亦有常亦无常?世界及我亦非有常亦非无常?世界及我有边?无边?亦有边亦无边?亦非有边亦非无边?死后有神去后世?无神去后世?亦有神去亦无神去?死后亦非有神去亦非无神去后世?是身是神?身异神异?”(《大正大藏经》二五册七四页下)比对来看,《大智度论》将“世界”与“我”并列,透露了这个论题的方向,是在论世间常住自性的有无。其中,“神”显然与“如来”、“命”同义,透露了十四无记中的“如来”不是指佛陀,而是另一个印度惯用的含意:在轮回中如如(不变)而来的生命主体。神,即是神我、真我,指的是身命的主体,也就是“命”。

三、这样看来,十四无记的前十二项,其实只涵盖了二个论题,即世间自性与真我的有无问题,因为“亦有亦无”骨子里还是“有”,“非有非无”骨子里还是“无”。而第十三、十四项也可以看成一个论题,但,严格来说,这个论题也不离“真我”的范围,所以,虽有十四项,实际上只是二个论题。再进一步论,世间自性是真我(我的自性)的反射,这样,十四无记的根本论题只在于“真我”而已。这类的论题,与佛陀主张的“缘起无我”格格不入。

四、“无记”就是“无可奉告”,为什么佛陀会以“无可奉告”回答呢?因为这些问题的本身(真我、自性),就是个错误,是“颠倒之见”,是“戏论”,是“邪见”(《增支部第十集第九五经》译作“成见”),所以,答“是”不对,答“不是”也不对,只能以“无可奉告”回答。当然,去驳斥所问的问题本身也可以,但那是离开本题,导入另一个问题,或许不是印度当时共许的答问方式。举个例子来说,过去以为地球是不动的,太阳和月亮都绕着地球转,这是“颠倒之见”。如果现在还有人以此为前提,问:太阳绕地球比月亮绕地球快还是慢?那要怎么答?答快或慢都错,那就答“无可奉告”!

五、佛陀不是什么事都回答,像外道郁低迦所问人数比例的问题,就不是佛陀所关注的。可以说,佛陀只关注于生命的解脱,以及如何教导众生解脱而已,其它不与生命解脱“专业领域”有关的,佛陀就不会投入,不会回答了。如果臆想佛陀“无所不知”、“无所不能”,或者臆想“如果佛陀活在现代,他一定也能造航天飞机”,那是“神化”的无明投射罢了,无关生命解脱的佛法。

六、另外,在《相应部第五六相应第四一经》中,佛陀曾告诫比丘们不要去想十四无记这类的议题,为什么呢?因为这类议题与佛法的修学不相应,不能帮助我们离贪、、痴,不能对我们趣向解脱有所助益。

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