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【人与动物】(41)    
佛说:一个人不应该杀害动物,或教唆别人杀害动物。

海豚真是在“微笑”吗?

我和朋友正在水中。一只海豚悄悄滑过,它的眼里闪烁着野性的光芒。依据这种表情在人类的(不必说也是我自己的)含义,我相信它正在向我“眨眼睛”,因为我令它愉快,它感到我的确可爱。但我随即想起海豚训练员的警告,海豚闪闪发光的眼睛表明它灰心丧气或感到紧张,很可能会变得具有攻击性。我决定小心从事,离开水中。但我的朋友没有理会那条至理名言他很快便发觉自己不得不爬上为圈养海豚而设的12英尺高的金属防护网,像只湿猫一样挂在那里海豚正像疯狂的鲨鱼一样追咬他的双脚。

幸运的是我的朋友后来还能够笑谈这次遭遇,因为他逃脱了,没有受伤。他诙谐地将表示攻击的“眨眼睛”重新解释为海豚“恶毒的眼光”。但是我们都得到一个教训:海豚可以轻而易举地获得其他海豚的情绪信号,但是我们人类不能。对于我们来说,它们的愤怒、失意和忧伤可能被忽视,或被误解。

在这件事情之后研究海豚的几年中,我目睹了许多反映类似的沟通问题的例子,尤其是在海豚馆里爱抚、喂食和游泳等项活动中。我经常看到饲养的海豚在与参观者互相交流时,表现出在我看来是清楚明白的侵犯或紧张的迹象。通常这些信号都被曲解或忽视了。参观者可能以笑回应,认为海豚愚蠢或好玩,从而一直干着令人讨厌的事也许是用鱼来戏弄它们。当人们发觉自己被咬,或被强有力的尾巴击中,他们才感到震惊而诧异(可能还有疼痛)。所以,我的经验是,海豚侵犯我们通常是因为我们误解了它们。

人们总习惯用人的表情来理解动物。人们认为海豚友好而快乐,因为它们的嘴巴像是永远在“笑”。然而,笑是一种灵长类的表情,事实上,海豚面部没有控制笑或皱眉的肌肉。海豚的情感生活也许像我们人类的一样丰富多彩,但我们对它们欣赏的前提是要掌握它们情感表达的所有方面而不仅仅是吸引我们的那些部分。但事实上,我们常常看不到它们深层的情感。(西雅图特拉马尔研究所:托妮·弗罗霍夫)

 

野猪给予的启迪

在第一次世界大战期间的1915年4月22日,德军在比利时的伊普雷战役中使用了180吨的液态氯气攻击对方阵地,致使英法联军的1500人中毒,5000多人丧命。同样,大量野生动物也相继中毒而死亡。但令人惊奇的是唯有野猪却安然无恙。这一现象引起了英法联军的极大兴趣,他们派出最优秀的化学家深入实地考察研究。

通过反复调查,发现野猪特别喜欢用嘴巴拱地,当它们嗅到强烈的刺激味时,常用拱地来躲避刺激。后经过进一步分析认为:正由于它们在拱地时,松软的土壤颗粒吸附和过滤了毒气,才使野猪幸免于难。于是化学家们从中受到很大的启发,根据这一原理首先找到了既能吸附有毒物质,又能畅通空气的木炭,而后很快设计制造了世界上首批防毒面具。

(摘自《佳作名篇》作者 乔治·亚伯拉罕)

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