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【佛教故事】(60)

变成大鱼的国王

释迦牟尼佛在王舍城的竹林精舍教化众生的时候,有一次,阿难尊者在法会中站起身来,合掌问佛陀道:

“佛陀!当初您在鹿野苑中初转法轮的时候,首先为五比丘说四圣谛的妙法使他们成为阿罗汉。”

“佛陀!五位比丘在过去生中和佛陀有什么殊胜的因缘,能最先听闻佛法?请佛陀垂爱,慈悲为我们解说!”

佛陀对阿难和大众说道:“五位比丘,在过去世曾经吃过我的肉才得以保全生命,所以今世才能最先听闻佛法,得到解脱。”

佛陀说这些话时,在场听到的人无不感到奇异!

此时,阿难又站起来问:“佛陀!他们在前生为什么吃佛陀的肉呢?”

这时四周静悄悄的,大讲堂里虽然坐有上万人,可是一点声音都没有,大家连呼吸都不敢大声,静候着佛陀宣说五比丘的因缘。

宝座上的佛陀,开口说了:

过去,有一个国家,国王贤能干练,量大心慈,几百万的人民在国王仁爱的领导下过着国泰民安的生活。可是世事无常,在安乐愉快的生活中也遭遇到旱灾之苦,人民受到煎焚的渴苦,一切农作物都已枯死。据当时天文学家的预测,这种灾难可能长达十二年之久。

当时国王忧愁万分,十二年的灾害,国内人民的生命还保得住吗?于是,国王召集大臣讨论解救的办法。最后,决定的方法是:

“将全国人民所积存的粮产都集合起来,并将国库里的所有粮产全部拿出来,然后统计全国的人口,以一天可生存的最少数量分配给每一个国民。”

国王下令,从当天开始就实施这个办法。人民虽然生活困苦,但还没有发现饿死的人。一月复一月,一年复一年的过去,所有的粮食也将吃尽了,田园枯干得不能播种。国王的心里焦急难过万分,左思右想,他决定舍自己的生命以保全大众的生存。这时他宣布说:

“我要到外面周游,时间不限定,走到那里,休息到那里,谁愿意跟我去就去,不愿去的人留在国里。”

听说国王要出游,就约有二万人愿跟随着去。当天出发,来到一座小山,大家都已疲倦不堪,国王走到茂林下,下令大家随便休息。因为过于疲乏,二万人民很快地睡着了,国王一个人坐在高处,看到大众皆已熟睡,就向四方礼拜以后,默默地发愿说:

“现在国内的人民遭受饥荒的痛苦,如果这样继续下去,必有绝命的可能。为了大众的生命,我愿牺牲自己的生命,更愿来世,生为大鱼,以我身上的肉,来救济一切人民的饥饿。在我的身上,令他们有取不尽,用不竭的血肉。”

祈祷发愿以后,国王爬到高大的树上,舍身跳下来,随即毙命身死。

国王死后,随着他的愿力化生为大河中的鱼,这条鱼身长有五百由旬,(一由旬为四十里,五百由旬即二万里)。这时,城里有五个土木工人。有一天,他们到河边工作,被河里的大鱼看到了,就发出人语说道:

“你们如果肚子饿的话,可来割我的肉充饥,不过吃饱以后,还愿你们尽量割我的肉带回城里,分给别人吃。今天,你们先吃我的肉,将来我修行证果时,一定先来度你们,离开痛苦。”

大鱼说到这里,停了一下,又说道:“你们回去时,告诉全国人民,说需要的人尽可以来拿。”

五个工人听了大鱼的话,非常欢喜,拿起利刀,在大鱼身上随意割肉来吃,吃饱了,又带很多回去。到了城里,逢人就说,把这种消息传遍全国。

因此,很多很多的人都到河边取鱼肉。

但真是不可思议,无数的人割鱼肉、吃鱼肉,可是永远有割不完的肉。这样经过十二年的饥荒,却没有一个被饿死的人。

阿难!你知道我为什么说这段往事呢?当时的国王就是我的前世。回忆当初,发愿要成佛,我经常牺牲自己的生命来利益众生。当时的五个土木工人,就是今世的五位比丘,现在围坐在我四周的八万人,都是曾经吃过我的肉的人。

佛陀讲到这里,弟子们感动得流下眼泪,并发愿以后要努力勤修,早日证果

(摘自《中国佛教故事网》)

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