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【佛教故事】(65)

三月食马麦

在毗兰若村中,有位婆罗门,听说供养佛陀可得大福报,遂于夏安居时启请佛陀带领五百比丘入村居住,于三个月中接受他的四事供养。然而,在佛陀一行人到达之后,婆罗门却又反悔食言,不仅拒绝供养大众师,甚且避不见面。佛陀等人只好露宿野外,仅能以牧马人预备用来饲马的马麦度日。

这天中午,佛陀与比丘们正用钵装着马麦进食,和平时一样,佛陀泰然自若地吃着马麦。只见阿难神色凝重,不发一语,静静地注视着佛陀。看到阿难的愁容,佛陀停下了动作。

阿难终于开口:“世尊!您贵为王族,又是众人敬仰的佛陀,现在却必须以马麦为食,这……。”阿难感到非常不舍,心中苦恼极了。佛陀明白阿难此刻的心情,于是从自己的钵中拾起一颗麦子,放到阿难的手上:“来,尝尝看!”

阿难依言将马麦放入口中咀嚼,顿时之间,阿难脸上的阴霾一扫而空:“太不可思议了!世尊,我身为王子,生于王家,却从来没尝过如此美味的食物,实在是稀有难得!”自从吃了这颗神奇的马麦,在七天七夜中,阿难神清气爽,一点也不想吃世间种种美味饮食,也不觉得饥饿或口渴。

藉由这个机会,佛陀向众比丘开示这段马麦因缘:“在这三个月当中,大众以马麦为食,并不是业障使然,而是如来教化众生的方便。事实上,如来三十二相中有‘上味相’,不论是什么食物,进到口中皆为上妙美味。而且,佛陀也早知婆罗门会反悔,但是为什么依然应邀前来,实在是为了善巧示现业报因缘!”

“我们所吃的马麦,原是马场中五百匹马的食粮。这五百匹马,在过去生中,原已发心行菩萨道,并且经常供养三宝;后来因为受恶知识的影响,造作种种恶业,而堕为马身。马群中为首的大马,名叫日藏,是菩萨的示现,他过去生曾劝这五百匹小马发菩提心,现在又为了度五百小马而受生马形,由于菩萨的威德力,五百小马忆知自己的宿世因缘。今日,如来愍念这五百小马,为了令他们早日脱离马形,故明知婆罗门会退悔,仍旧依约前来,使日藏菩萨带领的这五百小马有机会忏悔前愆,将他们一半的粮食供养大众比丘。”

听闻佛陀的开示,这五百位食用粗马麦的比丘,当下离欲寂静,证得四果罗汉之果位。三个月后,五百小马命终生天,成为天子,带着天上的上妙美食前来供养佛陀。佛陀为其开示法要,使其发菩提心,来世将证得辟支佛果。而日藏菩萨来世作佛,号为善调如来。(摘自《东方佛教网》)

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慈心因缘

为期三个月的夏安居结束时,比丘们深得法益,身心自在清凉。为表达对佛陀的无比感恩,比丘们前往舍卫国中的祇树给孤独园,恭敬礼拜释迦牟尼佛。佛陀见到比丘们,即以慈悲的口吻慰问大众:“这三个月来的生活起居,是否有所匮乏?身心是否安乐?”

佛陀的侍者阿难,在一旁见到佛陀如此慈愍地关心大众,深为佛陀的广大悲心所感动。因此,恭敬地请问佛陀:“世尊,您的慈悲令弟子们个个如沐春风。您这般不忍众生受苦的悲悯胸怀,是从何时开始的呢?”

佛陀微笑着对阿难说:“无量劫前,在地狱中有两个罪人。狱卒剥取他们身上的皮,用作拉车的皮带;并且,命令他们共拉一辆十分沉重的铁车。在拉车的过程中,狱卒还不断以铁棒殴打他们。两个罪人就这样来回奔波,毫无喘息的时候。”

“其中一人终于体力不支,晕倒在地;狱卒见状,又是一阵毒打。见到同伴如此悲惨,另一人心生怜悯,告诉狱卒说:‘可不可以让我代替他?我一个人来拉这部车就好了。’狱卒听了大发雷霆,以铁棒重重地捶打这个人,这人当场身亡;然而,由于一念悲心,结束了地狱的业报,投生于忉利天。”

说完了这则故事,佛陀告诉阿难:“地狱中心怀慈悲,愿代同伴受苦的罪人,就是我的过去生。自从在那一世当中,看到地狱罪苦众生受苦无量,我就发起了大慈悲心。此后,生生世世对一切众生都心怀慈愍,不曾退舍,直到现在。”阿难聆听了佛陀初发慈悲心的因缘后,十分感佩佛陀的慈心悲愿,欢喜地依佛陀的教诲,精进用功修行。

(摘自《佛教天地网》)

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