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【洁白善心】(3)

她是美国第一座女人雕像

你是否去过美丽的新奥尔良?当地人一定会领你去满是银行、商店和酒店的老城区,一定会领你去看看一个小广场上面1884年塑的一个雕像。雕像塑的是一位女士,她坐在椅子里,手揽着一个小孩。这位女士一点也不漂亮,她穿着一双厚厚的普通的鞋子,朴素的衣服、披肩和太阳帽。她有些矮胖,长着一张爱尔兰人的方块脸。但是,她望着你的眼神,就好像你的母亲望着你一样。

你或许想不到,这是美国第一座为女人而塑的雕像。即使是在欧洲,女人的雕像也不多,仅有的少数也是些美丽而富贵的女王、公主。所以,你可以看到新奥尔良的这座雕像是多么的不同。

这座雕像的原型名叫玛格丽特,全名是玛格丽特·霍革赫瑞。不过,新奥尔良没有人这样记她的全名;当你想起你某个最亲密的姐妹时,想到的也不是她的全名吧。是的,他们就叫她玛格丽特。

玛格丽特还在襁褓里的时候,她的父母就去世了。后来,一对与她父母一样贫困但和善的年轻夫妇收养了她。在养父母的照料下,玛格丽特慢慢地长大了,成了家,有了自己的小孩。

可是没过多久,她的丈夫就去世了,小孩也死了。玛格丽特在这个世界上成了孤零零的一人。她很贫穷,但是她很坚强,知道应该怎样工作养活自己。

玛格丽特在洗衣房起早贪黑地烫衣服。每天她在窗旁工作时都可以看到窗外孤儿院的小孩在劳动、嬉戏。不久,一场恶疾肆虐当地,许多父母因此丧生。急剧增多的孤儿让孤儿院负担不过来了,他们现在需要一个好帮手,需要得到帮助。

你大概想不到,一个在洗衣房工作的贫苦女人会向他们大施援手。对,就是玛格丽特。她跑到孤儿院对负责的修女说,她将从每月的薪水中拿出一部分来资助孤儿院,并且会不时过来帮帮他们的忙。玛格丽特开始更加卖力地工作,不久她的积蓄就有了余额。她把它们拿出来买了两头奶牛和一辆送鲜奶的小车。玛格丽特开始每天沿街送奶,她边送牛奶边向一些酒店和富贵人家乞讨一些他们吃剩的食物,然后把食物带回给孤儿院饥饿的小孩。在最艰难的那段日子,这点食物就是孩子们所有的干粮。

玛格丽特每月的收入都会有一部分捐助孤儿院。几年之后,由于玛格丽特的努力和精细,她的收入日渐增多,也买了更多的奶牛。玛格丽特还用她的积蓄建起了一栋房子给孤儿院收养的弃婴,她把这栋房子称作她的婴儿房。

又过了一段时间,玛格丽特买下了一间面包房,当上了面包房的老板。这样玛格丽特每天送牛奶的时候也送面包,她仍然将她收入的一部分送到孤儿院。

接着,南北战争开始了。在那段混乱而恐惧的日子里,玛格丽特仍然坚持着每天送牛奶和面包,而且她总有足够多的干粮给饥饿的士兵和她的孩子。条件虽然艰苦,玛格丽特还是攒下了不少钱。战争一结束,她就买下了一个蒸汽厂,用蒸汽来烤她的面包。

后来,这个城里的每个人都知道了玛格丽特。所有的小孩都喜爱她,所有的商人都为她骄傲。贫苦的人们都跑来向她讨主意。玛格丽特就经常穿着一件印花布的长衣,披着披肩,坐在她办公室的门口,对每一个人都和言细语,无论他们富贵还是贫穷。

日子一天一天过去,有一天玛格丽特撒手离去了。读她遗嘱的时候,人们惊奇地发现:尽管这么多年以来,玛格丽特一直在不间断地捐助他人,她仍攒下了不少的钱3万美元。玛格丽特把这笔钱留给了这个城里的每一家孤儿院,不管里面孤儿的肤色是黑还是白,是信犹太教、天主教还是新教。你是否又能想到,这份动人的遗嘱的最后并没有玛格丽特的签名,只画了一个钩——玛格丽特从来没有读过书写过字!

当新奥尔良的人们得知玛格丽特去世的消息后,他们说:“她是所有无父无母的小孩的母亲,是所有无朋无友的人们的朋友。她拥有比学校所能教授的更高的智慧。我们不能忘了她。”

于是,人们按照玛格丽特惯常的打扮给她塑了座雕像。这座雕像一直保留到了今天,为了纪念爱,纪念普通的玛格丽特·霍革赫瑞所蕴藏的力量,纪念新奥尔良。

(摘自《今日女报》2002年9月27日,莎拉·科恩·布赖恩特 蓝欣编译)

              
 
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