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提婆菩萨传 (1)

提婆是龙树众多的弟子最杰出的一个。南印度狮子国人,即今斯里兰卡。传说他是王子,最初学习婆罗门学说,天赋绝顶聪明,博学广识。年轻时很自负,曾说:“天下的学问我已学到十之八九了,就苦还没有人能信用我。”。

提婆的左眼瞎了。有这么一段传说:狮子国有一大庙,庙里塑着一尊天神,号“大自在天”,像身有数十米高,屹立在大殿中央。每日烧香者不断,但殿门永远关着,善男信女只能在殿门外磕头求祷。一日,提婆来到神庙,一定要开门进去。守庙的阻止说:“天神威灵显赫,会惹怒他的,殿下还是不进去为好。”提婆说:“天神既然立了像,自然让人观瞻,不然塑了像干什么!”守庙的说不过他,加上他又是王子,只得开门让他进去。

提婆踏进殿内,果见天神高大无比,横眉怒目,对他似有愠色。提婆对神问道:“你既然是天神,受四方供奉,就应该以智德感人,为什么要以威风吓人呢?我今挖掉你一只怒目,人们见你就不会畏惧了。”说着,就从像身背后的梯子上拾级而上,真的挖去了天神一只眼睛。然后大开殿门,鼓励烧香者大胆进去。

是日,提婆凭他的声望和智慧,广泛罗致各种精美供品,当夜供奉天神。那天神现形前来受供,身躯甚为高大,酷似白天所见的“大自在天”。天神说:“你对我说的话我都听见了,其实我的本来面目并不那么可怕,是塑像人出于敬畏之心所为。我很佩服你的胆识,你是以心敬我,而别人的敬我,乃是畏我、诬我。”提婆说:“那末你对我有什么要求呢?”天神说:“我的一只眼睛被你挖去了,现在我要向你讨还。”提婆说:“那我怎样偿还呢?”天神说:“也用你的左眼,就看你有没有勇气!”提婆说:“这有何难!”当即把自己的左眼挖下奉给天神。天神赞叹说:“你这真是无上的布施啊!”

狮子国与龙树菩萨所在国仅一水之隔。提婆闻龙树之名,少年气盛,自持学问渊博,又长辩才,心中不服,就想去与龙树辩论。

龙树也听到提婆的名声,闻他前来,就叫一个弟子端了一满砵清水,不许说一句话,出来相迎。提婆见到迎者手捧一砵清水,不吭一声,心中会意,就从身上取下一枚针来,投入砵中,也不说一语。这两人打的是什么哑谜呢?原来,龙树的意思是,我的胸怀似清水一般,满而不溢;提婆的意思是,我的见解如针沉水,一探到底。

那弟子回到里面,龙树见到水底一根针,又闻提婆不说一句话,佩服提婆十分聪明,就亲迎提婆入内。

提婆原来是来辩论的,但一见到龙树面容慈祥,出言和善谦逊,已是敬佩了三分,就不言辩论之事,先和龙树交谈起来。两人交谈了一整天,提婆凡有所问,龙树必有所答,而且答的十分圆满。提婆深为折服,自觉远非龙树对手,难探其源,感到佛法博大精深,远超婆罗门学说之上,遂放弃了原来信仰,甘拜龙树为师。而龙树自感已届暮年,大乘学说还没有满意的弟子继承发扬,今见提婆聪明盖世,足堪传灯,十分欣慰,于是悉心传授。从此以后,提婆放弃了骄慢之心,如饥如渴地随师学了数年。

中印度摩揭陀国原是盛行佛教,此时却被其它外道势力侵占,压制佛徒,不得在寺院击打犍椎集众,这实际上是禁止佛徒活动,企图扼杀佛教。此事被龙树闻知,心中不适,就想到摩揭陀去找外道辩论,挽回佛教颓势。提婆自告奋勇,劝说:“师父年纪老了,不堪跋山涉水,还是让我去吧。”开始龙树不怎样放心,就自扮外道,叫提婆先与他演习了好几天,龙树见屈不了他,心颇满意,便放心地让他去了。

提婆到了摩揭陀国,立即在王城建起论坛,写明了辩论的主题:一、一切诸圣中佛为第一;二、一切诸法中佛法为第一;三、一切道人中佛僧为第一。又说:八方论士若能辩胜此者,我愿斩首以表屈服。

摩揭陀国的婆罗门和诸外道论士,听到龙树的弟子敢来论坛辩论,而且发出豪言壮语,便都赶来参加盛会

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