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佛陀十大弟子传系列故事:智慧第一的舍利弗
 舍利弗 (8)

十一、请求先涅槃

佛陀在毗舍离城附近竹芳村的森林中说法后,告诉大家一个惊人的消息,就是佛陀说三个月后要进入涅槃。

大家的悲哀,那倒不要去说,舍利弗是怎样也不忍见佛陀涅槃的,他在禅定中想:“过去的诸佛,他上首的弟子,都是在佛陀以前进入涅槃,我是佛陀的上首弟子,我也应先佛陀而进入涅槃。”

舍利弗这么想后,即刻从禅定而起,走到佛陀的座前,跪下说道:

“佛陀!我现在想要进入涅槃,请求佛陀允许。”

佛陀注视舍利弗,好久,才说道:

“你为什么要这么快的进入涅槃?”

“佛陀!您说最近的不久,您要进入涅槃,怎样我也不忍见佛陀涅槃。而且,佛陀说过,过去的诸佛,他上首的弟子,必先于佛陀之前涅槃,我想,现在正是我进入涅槃的时候,务要恳求佛陀慈悲允许。”

佛陀又再问道:

“舍利弗!你要在什么地方涅槃呢?”“我的故乡迦罗臂拿迦村,我百岁的母亲还健在,我想见我母亲一面,然后就在生养我的房中进入涅槃。”

“我也不禁止你,你可以依你的意思去做,不过,你是我弟子中上首的弟子,等一会你走的时候,给大家留下一些教示。”

佛陀命令阿难集合比丘大众,大家听说这是舍利弗的涅槃的告辞,都很快的集来,舍利弗先对佛陀告别道:“佛陀!我从无量的过去生中,就希望能生在值遇佛陀的时代,我终于满足了这个愿望,我没有比逢到佛陀再欢喜的事,四十多年来,承受佛陀慈悲的教导,使愚痴的我得开慧眼,觉悟真理,获证圣果。天下的言词,形容不出我心中的欢喜与感激。

我承受佛陀的甘露法水。已经能解脱五体的束缚,再不受诸有的苦恼。佛陀!请接受我的顶礼。”

舍利弗五体投地拜下去,空气非常沉默、严肃。

佛陀点点头,向舍利弗道:

“舍利弗!我所讲的你都已经了解,我今为你授记,将来你当成佛,名号华光如来,再降世人间,教化众生,完成最高的佛果。”

诸比丘都捧着香花送舍利弗,这是寂静、庄严、凄凉的行列,大多数的比丘都流着眼泪。

十二、最后的赠言

诸比丘跟随在舍利弗的身后走了不远,舍利弗站下来对大家说道:

“请大家在这里停止,不要再送!只要沙弥均头跟我去就好。你们各位请回,自己修行要紧,希望努力精进脱离忧悲苦恼,进入解脱的彼岸!

佛陀出现在这个世界,好像优昙钵罗花的开放,要几千万年才能遇到一次。

人生是难得的,正确纯洁的信心更难养成,我们能够出家,亲闻佛陀说法,更是百千万亿身中希有的事。希望大众进一层的求精进,诸行是无常的,要战胜这个无常的苦,到达无我涅槃境地,那才是我们真正永远的归宿,那才是一个寂静安宁的世界!”

舍利弗说法的时候,大家想到这是舍利弗最后的遗言,想压制悲哀也不能够,呜咽流泪地问舍利弗道:

“尊者!您是佛陀的上座弟子,是我们比丘中长老,以后要您领导我们从事佛化的工作很多,你为什么要这么早的进入涅槃呢?”

舍利弗明白大家的心。仍然很安静地说道:

“你们不要这么伤心,这个世界是无常的,佛陀不常对我们这么说吗?须弥有坏的时候,大海也有干涸的一天,我色身的死亡,是当然的,这就是这个世间的实相。

我更盼望你们对于佛陀的教法要广为宣扬,不要为自己的名利生活打算,不想福利人群就不要出家。

至于说到未来的佛教,世世代代,只要有众生想灭苦求乐,为了他自己,他就会来延续佛陀的慧命!”

舍利弗说的话,大家非常感动。舍利弗虽然吩咐大家回去,但大家总是跟在他的身后,他断然拒绝他们的送别。

                                (未完)

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