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《慈悲的化身:沙摩婆提皇后》
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抱亡儿乞药的母亲:翅舍瞿昙弥
断除欲乐的大智慧者:谶摩
佛陀的异母妹妹:难陀
善辩行者:跋陀军陀罗拘夷萨
多子无依的老妇:输那

 

 

 

 

 

 

 

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【传记】

慈悲的化身:沙摩婆提皇后 ①

在佛陀出现于印度的幸运时代,有一对夫妻和他们绝美的独生女沙摩婆提就住在边境内。他们的家庭生活原本快乐与和谐,但有一天却遭逢大难:家乡爆发瘟疫,这对夫妻于是带着成年的女儿逃离该地。

失去双亲的孤女

他们前往位于恒河流域拔沙国的首都赏弥,想去寻求她父亲老友——国王的财政大臣瞿沙伽的援助。当局在市里成立了一个难民收容中心。沙摩婆提到那里拿食物,第一天她拿了三份,第二天两份,到了第三天则只拿一份。

负责分发食物的弥陀,忍不住以嘲讽的口气问她,是否终于了解自己的胃容量。沙摩婆提平静地回答:“第一天我们有三个人,我的父母和我自己,那天我父亲罹患瘟疫,因此在第二天我们只需要两人份;那餐之后我母亲去世了,所以今天我只需要我自己的食物。”这个官员为他的戏谑语感到惭愧,并且诚恳地请求她原谅。经过一段长谈之后,他得知她如今举目无亲,于是便提议收她为养女,她高兴地接受了。

沙摩婆提立刻开始协助养父分发食物,以及照顾难民。凭藉着她的办事效率与谨慎态度,先前的混乱很快地便获得纾解,而变得秩序井然。不再有人争先恐后或争吵,每个人都很满意。

不久之后,国王的财政大臣瞿沙伽,知悉救援食物的分发,进行得平和而有条不紊。当他向分发食物者表达赞美与感谢时,这个官员谦虚地回答,这都是他养女的功劳。瞿沙伽就这样遇见故友的孤女——沙摩婆提,并对她高贵的举止留下深刻的印象,便决定收她为自己的女儿。他的属下同意了,虽然有些遗憾,但他并不想妨碍沙摩婆提的大好前途。因此,瞿沙伽便带她回家,她因此成了庞大财产与精华土地的女继承人。

为报养父之恩而嫁优填王

国王优填那时住在赏弥,他有两位妻子,一位是婆苏拉达陀,他是为了政治理由与她的美貌而娶她。另一个是摩犍提,她美丽又聪明,但却冷酷自私。这两人都无法给国王渴望的温情与知心。

有一天,优填王遇见财政大臣迷人的养女,并对她一见钟情。他被她仁慈与慷慨的性格深深吸引,沙摩婆提正好具有他两个妻子所缺乏的特质。

于是优填王派遣使者去找瞿沙伽,请求他把沙摩婆提嫁给他。这使瞿沙伽陷入两难:一方面他爱沙摩婆提胜过一切,他不能没有她,她是他生命中喜乐的泉源。另一方面,他知道国王的脾气,担心拒绝他的后果。但最后他对沙摩婆提的贪著,还是战胜恐惧,他心想:“宁可死也不愿失去她。”国王果然勃然大怒,他撤除瞿沙伽财政大臣的职务,将他逐出国外,并且不准沙摩婆提陪伴他。他接管财政大臣的财产,并查封他的豪宅。沙摩婆提很伤心,瞿沙伽为了她的事遭受这么多的痛苦,他不仅失去她,同时也失去家与财产。出于对养父的同情与感激,她决定自愿成为国王的妻子,以化解这场争端。她到王宫告知国王自己的决定,国王立即息怒,恢复瞿沙伽先前的职务,并撤回其他一切惩处。

侍女复诵佛陀的开示

因为沙摩婆提对每个人都有大爱,她内心的力量源源不绝,因此这个决定对她来说并不困难。她住在哪里并不重要:无论是住在财政大臣家作他钟爱的女儿,或在王宫作国王钟爱的妻子,或默默无闻地住在父母家里,或住在难民营里——她都能在内心找到平静,并且自得其乐。

沙摩婆提在宫中的生活,维持一种和谐的模式。她有个仆人久寿多罗,她虽然外表丑陋,但很能干。每天皇后都会给她八个金币去为后宫买花。但久寿多罗总是只买四个金币的花,并将其他四个金币据为己有。

有一天当她去为女主人买花时,花商告诉她这一天他邀请佛陀与僧团吃饭,并劝久寿多罗参加。饭后佛陀为他的施主开示,他的每句话都直达久寿多罗心中。她全神贯注地聆听,平静与愉悦,好像每个字都是专为她而说,在佛陀结束谈话时,她便达到入流的道与果。她不知道到底发生了什么事,但她完全变了个人,对三宝具有不坏净信,并且不会违犯根本戒。过去对她显得如此确定与真实的世界,如今则如梦幻一般。

在经过这次特殊的内在转化之后,她做的第一件事就是买足八个金币的花,并对过去的不诚实深感后悔。当皇后问她为什么突然有这么多花时,她跪在皇后跟前,忏悔过去的偷窃行为。

在沙摩婆提宽大地原谅她之后,久寿多罗说出她心底的话,即听到佛陀开示改变了一生。虽然沙摩婆提不懂法义,但她亲眼见识到它对久寿多罗有益与良性的影响。她任命久寿多罗为侍者,并让她每天去寺院闻法,回来之后对她与宫中其他女子复述。

久寿多罗拥有杰出的记忆力,只要听过一次,就能一字不漏地复诵。每天当她从寺院回来时,宫中出身高贵的仕女们会请她上座,好像她就是佛陀本人一样,而她们则坐在下面恭敬地聆听开示。之后,久寿多罗将她从佛陀那里听来的简短开示收集成册,成为现在巴利藏经中的一本书,即今之《如是语经》(《小部》经之一),共收录了一百一十二篇掺杂散文与偈颂的经典。

译注:①不坏净信:指作为预流者的四项必要条件,即佛不坏净、法不坏净、僧不坏净、戒不坏净。也就是正确地认识并信仰佛、法、僧三宝,无条件地皈依,并完全、确实地具备圣者所受的戒。(摘自《佛陀的圣弟子传Ⅳ》向智尊者领导编写)

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