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 八正道 (31)
        ──佛陀的安乐之道
(斯里兰卡)德宝法师 著 赖隆彦 译

【第三章】 正语(续)

柔和地说话(不恶口)

第三种错误的话语是刺耳的语言。口头辱骂、亵渎、讥讽、嘲弄与过度直言或不当批评,都是刺耳语言的例子。

话语是有力的工具,可用来行善或作恶。佛陀将话语比喻为斧头:

所有人出生,口中皆含斧。

愚者用恶言,伤己与伤人。

我们可能以为斧头只是用来砍柴的工具,但在佛世时,斧头是精准有力的工具。它被用来裁切长木板,并把它们刨光,然后精准地凿刻木头。它能砍倒大树,也是致命的武器,是砍头与截肢的残忍工具。也许现代可以与斧头相比的是计算机,计算机能用来做许多美好的事──越洋沟通、创作音乐或火星导航。它也能拿来做破坏的用途,控制导弹与其他武器,以协助战争的进行。

就像必须选择如何使用斧头或计算机的力量,我们必须选择如何使用话语。我们会说唤醒、安慰与鼓励别人的话吗?或会把他们砍倒,在过程中伤害自己?毁谤性的谈话、歹毒伤人的闲话、谎言,与粗野或猥亵的玩笑,不只伤人,还让我们像个不会安全使用口中斧头的傻瓜。

若以为恶口能成就任何好事,那我们也是傻瓜。虽然我们在斥责某人时可能感到自满,但常言道,损人损己,我们并未占到便宜。诚如佛陀所说:

恣意宣恶口,愚以为己赢;

岂知安忍道,始为真胜利。

我们很容易以严厉无礼的话语来压制人们,聪明的对手总是会从这种对待模式中撤退,并以冰冷的沉默来回应我们的粗话。我们可能沾沾自喜,心想:“我真的使他出洋相了,他一听到我的话便立即噤声。”但我们的胜利表象是假的,对手可能暗自许诺不再和我们说话,或发誓静待时机暗中报复。所造成的恶意与不好的感受,将令我们自作自受,并在毫无预期下打击我们。

我们不难想到另一个恶口负面效果的例子。也许你有位才华洋溢或科技天才的工作伙伴,但他的嘴巴总是为自己带来麻烦。他以严厉、恼人、傲慢与可憎的话语攻讦同事,虽然他的工作能力很强,但人们无法忍受他,因此他的生涯到处碰壁。

另一个恶口破坏力尤其可悲的例子,是它对于孩子的影响。我们无意间都听过父母对子女说“你真丢脸”“你什么事也做不好”“你将一事无成”,也许我们记得小时候也听过这样的话。口头辱骂可能在孩子心中留下永远难以愈合的伤口。当然,父母可能有时必须严词制止孩子做危险的事,例如玩火柴或在街道上到处乱跑,但这种强烈的言词是发自爱与关怀,而非想威胁或贬抑。

动物也感受得到恶口的影响。我的侄孙有只阿拉斯加大型犬,名叫托勒斯。托勒斯着迷于电视里的动物,它甚至想要咬它们。因为它很大,当托勒斯被电视影像吸引时,它会挡住后面观众的视线。有一天我侄孙家人命令它走开,她的声调异常严厉刺耳。它的反应是走到地下室,一整个星期都待在那里,拒绝出来,甚至绝食。它只偶尔出来外面透透气,然后又回到楼下。最后,这家人只得前去好言慰藉它,语调柔和亲切,直到它重新加入他们。

我侄孙家人的柔和言语赢回宠物的友谊。亲切的语言,总是适当与受欢迎的,就如另一部早期佛经所告诉我们的:

说柔和言语,可喜受欢迎。

丝毫无恶意,常和言善语。

告诉某人“我真的很感谢你所做的事”“你巧妙地化解困境”“很高兴看到你”,将温暖说者与听者的心。柔和语是舌上蜜,说出我们的赞赏与感谢,可增加每位参与者的快乐。它们帮助我们结交与维系朋友,因每个人都想和说话和善的人交往,那令他们感到放松、舒适与安全。柔和语帮助小孩在自尊、自重的感觉下茁壮成长,这种话也有助于人们学习与欣赏佛陀的法音。若我们和善与恰当地说话,则散播给周遭人的喜悦将是不可限量的。

提醒一下,柔和语一定也要诚恳与出自正直目的,温柔和善地说话但想法与做法却背道而驰是伪善,并非美德。我们都听过宗教领袖使用柔和语散播恐惧,或劝人捐钱给他们的组织。我记得斯里兰卡有个人巡回全国宣传酒精的罪恶,由于能言善道,他累积了名气、权力与声望,吸引了一大群人。他发起运动关闭酒吧,封闭酒厂,并结束卖酒。在一个炎热的夏日,一次强力演说当中,他不经意脱掉上衣,一瓶酒从内侧口袋滚下掉在讲台地板上,那终结了禁酒运动,也终止了他的公共事业。虽然他说酒精之毒是真的,但一旦人们看见此人的伪善,他们便不再买他的账。

 
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