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 八正道 (32)
        ──佛陀的安乐之道
(斯里兰卡)德宝法师 著 赖隆彦 译

【第三章】 正语(续)

避免闲谈(不绮语)

第四种错误的说话方式是闲话,佛陀称之为愚蠢或无意义的谈话。我们在英文中说gossip(闲话)一词时,可能泛指所有的负面言词,从恶意的谩骂,到只是漫不经心或无用的闲谈。根据佛陀的教导,这些言词都被认为是错误的。

不论我们说某人的事是否真实,闲聊别人就是个问题。毕竟,若三个人叙述第四者的故事,每个故事都会不同。人性就是如此,不论什么事我们很容易相信初次听到的,即使它只是一个人的版本。它可能是基于事实,但闲话会修饰与夸大它。

闲话导致争吵与误解,它可能破坏人际关系。最严重的情况,它可能导致毁谤或污蔑的诉讼。在佛世时,闲话的力量颠覆了一个大联盟:

离车族是个骄傲与自由的种族,是强大的八族联盟中最重要的成员,首都即是联盟的首府。一个野心勃勃的统治者,邪恶比丘提婆达多的主要支持者阿世王,计划攻击与侵略离车族人。国王问佛陀对于他侵略计划的意见,佛陀说离车族人相处和谐,并告诉国王:“只要他们维持统一与和谐,你就不能侵略他们。”国王遂延缓他的攻击并深思佛陀的话。

世王想到一个简单迂回的计划,他让大臣去挑拨离车族人。大臣去找一个离车族人,煞有介事地在他耳边说:“稻种中有米。”这是一句普通与无意义的话,每个人都知道稻种中能找得到米。

但目睹耳语情况,另一个离车族人开始好奇阿阇世王的大臣对那家伙说了什么。当他问这个人谈话内容时,这个人重复稻种的说法。

第二个离车族人闻言心想:“这家伙在隐瞒事实。他不相信我,编造这个稻种的蠢话来欺骗我。”在满心怀疑下,他告诉另一个离车族人这个人曾和大臣耳语。那个人再告诉另一个人,如此辗转,直到人们相信那人是间谍,其中有阴谋在酝酿。

和平动摇了。离车族人之间出现指控与争执,领导家族之间爆发战斗。在敌人自乱阵脚下,阿世王遂入侵离车族,他的军队轻易地便战胜他们,然后再征服联盟的其他成员。

我无须以这种事来说服自己相信闲话是有害的,我自己亲身体验过闲话的杀伤力有多大。好像每次有人尝试做一些对社会有益的事,就会有人出来反对,也许他们感到不安全或嫉妒别人的成功。谣言是他们的武器,他们无须出面并提供任何证据,而在背后影射,并利用人们侃侃而谈的习性,来进行卑鄙的勾当。

当我们最初尝试筹募基金要盖中心时,一些人便散播关于修行协会的谣言,说我欺骗捐款人,想要以募得的钱去暗中创业营利。未署名的信件被送到关键人手上,告诉他们别捐钱。闲话开始说得很难听,但它是由不明就里的人所散播。我所居住城市的佛教会,原本一直是支持我们的,开始被分化,幸好那些反对成立修行协会者,找不到任何真实过失可大做文章,否则我们的努力将完全付诸东流。

只要人们继续道听途说,谣言就永无止境。有次修行协会的一位美国理事到斯里兰卡旅行。在那里,他加入一群来自各国的禅修者中,他们花了一晚讨论各地的禅修中心。在这次集会中有人提到修行协会,某个女士惊呼:“啊!就是在晚上办茶仪式的那个中心!”当我们的理事提出异议时,她还是坚持所言属实。最后,我们的理事说:“嗯!我打从1971年起就认识德宝法师,且在修行协会成立之初便加入,我知道那里没有茶仪式。”若无知道事实的人在场,无人能反驳那位女士的说法。也许别人还会进一步增添不实的评论,甚至可能造成损害的话。闲话就是这么开始,并如此伤害个人与团体。若听到某人说闲话或说损人的事,我们有两个选择:结束谈话或劝阻负面说法,就如我们的理事在这个情况中所做。

但佛法中,对不绮语有更彻底与有力的指导──所有不必要的谈话都是有害的。我们许多人花很多时间闲谈数天或数月前吃过的食物;尝试回忆一些看过的愚蠢电影或电视节目的细节;甚至浪费更多时间说无厘头的笑话,这种谈话无法导致任何深化的智慧。当我们想到人生多么短暂与脆弱,随时可能被意外或疾病夺走时,还会把宝贵的时间徒然消耗在无聊的闲话上吗?头发着火一定得尽快扑灭,同样地,我们必须发愤精进解脱炽燃的烦恼,而非浪费时间在闲话上。

不可否认地,有些看似无聊或愚蠢的谈话,却有实质重要的意义。有时我们必须说柔软无意义的话,去安慰某人或关爱自己的小孩。凡是发自慈与悲的正念言词,都是正语可接受的部分。检验的方法是在说话之前,停下来问自己:“这是真的吗?这是和善的吗?这是有益的吗?这会伤害任何人吗?这是说某些话的恰当时间吗?”

 
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