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 八正道 (52)
        ──佛陀的安乐之道
(斯里兰卡)德宝法师 著 赖隆彦 译

【第六章】 正精进(续)

你可能会发现,只要未遇到讨厌的人或事,防止恶念很容易。当每件事都顺利地进行时,很容易保持正念完整,甚至庆幸自己能维持安忍,并接受家人、朋友与同事对你自制与宽容的赞许。但当事情开始出错时,你的耐心与正念就会开始溃散。佛陀讲过一个故事,说明这情况可能多么容易发生。

曾有一位贵妇,有个负责且能干的女仆。女仆在这家人醒来之前很早便起床,她整天干活到很晚才休息,每晚只睡几个小时。

她经常听到邻居们高度赞许她的女主人,他们说:“这个贵妇对女仆很仁慈,很有耐心,从未看过她发脾气,我们好奇她如何成为这么好的一个人。”

女仆心想:“这些人给我的女主人很高的评价,他们不知我为了保持这屋子整洁多么辛苦地工作,我必须亲自测试这位女士到底有多么仁慈与有耐心。”

第一天,女仆晚一点起床。当贵妇醒来时,她注意到女仆还在睡觉。她斥责她:“你这个蠢女人!都睡到日上三竿了,立刻起床干活去。”

女仆起身,她并未睡着,只是在假装睡觉。起床后,她向女主人道歉,然后开始干活。

第二天,女仆起得比前一天还晚,贵妇暴跳如雷。她严词责骂女仆,并威胁若再晚起,就会打她。

第三天,女仆仍很晚起床。贵妇怒不可遏,她拿起扫帚打女仆,直打得她头破血流为止。女仆负伤冲出屋外大叫:“看吧,朋友!我的女主人因我今天晚一点起床而责打我。昨晚我一直干到半夜,头很痛,因此今天才会晚点起床。”

那些过去称赞贵妇有耐心与慈悲的邻居们,很快地便改变了他们的看法。

在一段漫长与放松的度假后,或当你从闭关禅修返家时,你们也可能经历类似的崩溃。当离开时,你的愤怒、不耐烦、嫉妒与恐惧都隐而不现,你感到祥和与快乐。但一旦回到家,接到一个令人心烦的电话,或看见一张忘了缴付的账单,或某人踩到你的脚趾,此时你的愤怒全部爆发开来。那一瞬间,祥和之心消失了。你因此质疑:“我如何才能在每天的生活中,都维持这种快乐休假或闭关禅修的感觉?”

这个答案是正念。必须切记,并非别人或某个困难的情况造成你的问题,你受到自己的过去所制约。除了尝试维持不断觉知之外,学习认出内心习惯的特殊弱点,能帮助你防止不善的反应生起。

例如,假设你在一个昂贵的店铺选购手套,而店员非常无礼。你从过去的经验得知,无礼的店员将令你气愤。因此,你小心翼翼地保持正念,排除任何嗔念。你如此思考:“嗯!这个店员也是人,也许他没睡好,或他有经济困难、家庭问题,可能他对我的种族或国家的人并无安全感,或可能他今天心情不好。这些都可能是他无法礼貌地对顾客说话的原因。”

这个技巧听来容易,其实不然。我们的心尚未调伏,无法防止负面的思维形态。愤怒很容易,批评别人很容易,担心明天很容易,想要东西很容易。这些心的习惯就如垃圾食物般,一旦你开始吃一袋薯条,就很难停止。防止恶念生起也很困难,一旦你上瘾,就很难摆脱。如佛陀所说:

善人行善易,恶人行善难;

恶人作恶易,善人作恶难。

害己之事极易行,利己之事甚难做。

然而,你应坚守这个认识:预防一定比治疗更容易。以正精进修习正念,防止恶念与恶行生起于未然。若训练自己保持正念,则预防身、口、意有害的习惯并非不可能。在认真努力防止恶念与恶行,它们却依然生起时,你不应灰心丧气。那并不表示你是个坏人,只意味着你还有更多的功课该做。你应感到高兴,因还有个好帮手能来帮你:精进断除不善法。

 
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