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 八正道 (58)
        ──佛陀的安乐之道
(斯里兰卡)德宝法师 著 赖隆彦 译

【第六章】 正精进(续)

维持已生的善法

理想的情况是,一旦生起善法,你会维持它且不让它消失。你知道若让它溜走,心会重回中性,并可能沦为不善。因此,你尽一切努力保持愉悦之心继续进行。此刻的善应成为下一刻、下一小时、下一天与下一星期的善。你尝试保持善法鲜活,就如某人尝试保持烛火续燃一般。

这并不容易

你时常对自己许下美好的承诺吗?记得新年的许愿,或在牧师、朋友面前许下的结婚誓言吗?记得许下过多少个生日愿望?其中你还保有几个?你可能曾对自己许诺:“我从此后再也不碰香烟、不喝酒、不说谎,再也不恶口对人或侮辱别人。我再也不赌博、不偷盗、不杀生。”或在一次美好的禅坐或闭关之后,你也许心想:“这次闭关真好。我从没想过禅修这么容易。啊!这次闭关真是安详与平静!这就是我未来要走的路。”

这些都是善念,但其中有多少落实在日常活动中?这些念头在心中生起就像汽水中的气泡一般,几个小时之后,水就静止无波了。你失去热情,并重新回到旧有的习惯上。为了维持最初的精进心,你必须培养强大的正念。

记住,没有一件重要的事是只做一次就能完成的。你必须一再地重复善念与善行,直到修行圆满为止。我们惊讶于奥林匹克运动员的技巧──他们是一日之内便具足这些能力的吗?你初学骑脚踏车时摔了多少次?圆满善念就像这样,你必须非常努力地练习。每当松懈时,就回想你持续精进时的情况,直到达到目标为止。

当然,有些实际事物可帮助你修习正精进。你可亲近善知识,远离愚痴者;可闲居独处,阅读具有启发性的书籍,并时常与人讨论佛法;也可努力修习正念。这些行为有助于你保持善念。

我来说个关于一位比丘发愤精进的故事:

古印度有位长老比丘,他是个大师。有位资历比他稍浅的比丘搞砸了一件事,这位大师决定惩戒他,于是派他去某个家庭乞食。他希望这位资浅比丘能和这一家建立起好关系,因他们有个新生儿,比丘们期待这个新生儿成为伟大的佛教领袖。这家主人对修行人吝啬与敌视是出了名的,当比丘第一次出现在这家门前时,这家主人非常苦恼。他严令妻子、小孩与仆人不能给比丘任何东西,且不能和他谈话,甚至不能看他。因此,比丘只好空手而回。

当比丘翌日重访时,情况亦然。没人给他食物,和他交谈,甚至看他。但比丘并不气馁,他日复一日、周复一周、月复一月、年复一年重返这家,长达七年之久。

之后,这家主人雇用了一个新女仆,她对于不可布施这位比丘的禁令一无所知。在第七年的某一日,当比丘前来时,新女仆对比丘说:“走开!我们没有东西可以给你。”

比丘很高兴终于受到招呼,在回寺的途中他巧遇骑在马上的这家主人。这家主人以轻蔑的口吻问比丘:“你从我家获得任何东西吗?”

“是的,先生,谢谢你!”比丘回答,“我今天收到了一些东西。”

这个吝啬者闻言大怒。他疾驰回家,跳下马,冲进家中,大声咆哮:“你们给了那个无耻秃驴什么东西?是谁把东西拿给他的?”

家里每个人都否认曾布施比丘,但主人仍不满意,他逐一询问每个人同样的问题。当来到新女仆面前时,他问她:“你有给那个比丘任何东西吗?”

“没有,先生。”她回答。

“你确定吗?”

“是的,先生,我确定。我没给他任何东西。”

“你和他谈过吗?”

“谈过,先生。”

“你对他说什么?”

“我说:‘走开!我们没有东西可以给你。’”

这个吝啬者心想比丘欺骗他,这想法令他更为愤怒。他说:“若这个骗子明天再来,我会谴责他愚弄我。”

隔天比丘如同往常出现在这家门口。吝啬的屋主出来愤怒地对他说:“昨天你说从我家收到东西,我质问过所有人,发现没人给你任何东西。你这个无耻的骗子,你骗我!告诉我,你从我家得到什么?”

“先生!七年来,我来你的豪宅都一无所获。但昨天,一位仁慈的女士出来说:‘走开!我们没有东西可以给你。’那是我从你家所获得的。”

吝啬者感到很不好意思。那一刻,他看见自己内心慈爱与布施的火花。他心想,这位比丘一定是个圣者。他因收到我仆人的拒绝话语而如此感激,若他从我家收到一点食物,那岂不更为感激?

这家主人立即更改他的命令,要求家中的人给比丘一些食物。从此之后,比丘持续从那家得到布施。他的决心,他维持安忍的正精进,以及善念终于获得成功。那家的新生儿后来成为阿罗汉,以及那个时代最重要的佛教领袖。

 
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