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 八正道 (77)
        ──佛陀的安乐之道
(斯里兰卡)德宝法师 著 赖隆彦 译

【结语】 佛陀的承诺

区分佛陀之道为八个步骤,并非表示它们是垂直的阶梯,我们无须精通一个步骤才能移往下个步骤,这条道路更像是螺旋状的。当你启程时,对所有八个步骤都有一定程度的了解,当持续练习时,这些步骤会在你心中变得愈来愈清晰,于是你前进到下一个阶段。

然而,有几个有用的方法,可帮助你将这条道路看做一个整体。有件事很清楚,那就是贪、嗔、痴是三个最强大的不善因素,且是一切苦难的源头。相对于此,是三个最强大的正道面向──佛法的正见,断除贪、嗔、痴的正精进以及能断除那些状态的正念修行。这三个道支──正见、正精进与正念相辅相成,并一起运作帮助你在正道上前进。

要了解佛陀的教导需要精进。不努力,不改变,只是理所当然地生活,且继续已成为舒适习惯的一切思想与行为形态,当然容易得多。但佛陀教导我们,只要人们不了解真谛,就会假装自己没有问题,或因问题无法解决而感到绝望。

但你若精进,就会了解更多,正念可帮助你。事实上,若无正念,你将永远无法了解任何事!你可以精进,也可以努力,但若无正念,将永远无法在了解上取得进步。透过正念,你可了解苦、苦集起的因、苦灭以及灭苦之道的真谛。此外,当修习正念时,你努力保持内心无贪、嗔、痴。因此修习正念需要精进,而正念与精进的结合可让心远离邪见。

佛陀的其他圣道支也依赖这三支,正思维、正语、正业、正命与正定都可以只在正见、正精进与正念的支持下修习。若无正见,你将不明白为何改善生命中的其他面向很重要。若无正精进,你将发现对前进目标不可能有正面改变。而正念是觉知与注意的最重要工具,它帮助你对抗恶法,并趋入圆满。

另一个思维八圣道支如何一起运作的方法是,把它们区分为三组──戒、定、慧。每一组都把你推向下一个修行,且让你更全面了解圣道为一个整体。这如何运作?

第一组从一定程度的正见开始。例如,你了解贪欲如何造成苦,因此开始练习布施。你也了解嗔恨与残酷如何造成自己与别人的痛苦,因此决定修习慈与悲。布施、慈与悲这三种想法是正思维,你必须明智地培养这些善念。智慧从正见生起,因此正见与正思维,被归类为圣道的智慧面。

第二组从第一组衍生而来。当以智慧观察自己的生活时,你看见当以正面方式思考与行动时,是多么平静与快乐。智慧也帮助你了解所感受的苦,是由自己的贪欲与执著造成,以及当消除这些苦因时,苦也随之终止,这个了解促使你改善外在行为的各个面向。由于看见妄语、两舌、恶口与绮语造成痛苦,所以你避免这类负面话语,并决定谦虚与中肯地说话。由于看见杀生、偷盗、饮酒与邪淫造成多大的身心痛苦,因此你避免这些负面行为。反之,你欣赏众生的生命,并尝试不伤害他们;你尊重别人的财产;你避免酒精,且约束性行为。由于你了解痛苦是由错误的生计所造成,因此寻找善的方式来让生活支持你的修行。由正语、正业与正命构成的外在改变,被归类为圣道的持戒面。

第三组是基于你了解到,单靠外在改变无法终止身心苦难。你看见行为始于思想,以及不善念本身造成的极大痛苦,因此尝试训练与调伏自己的心。当开始观察心时,你看见自己的动机虽然良善,但有害的贪、嗔、痴与疑念,仍一再地在意识中生起。你进一步看见对抗这些心灵陷阱的唯一方法,是真诚与勤勉地努力避免负面思想形态,当它们真的生起时,断除它们,以及培养、维持正面思想。此外,你看见正念是外在与内在正面改变不可或缺的,少了禅定要发展正念并不容易,因禅定能帮助你如实看见事物。正精进、正念与正定三者,被归类为圣道的禅定面。

因此,你周而复始地修习八圣道支,每经一个循环,贪、嗔、痴都被削弱,且你对苦、集、灭、道等谛的了解都更深刻。无论从哪里展开圣道,道支皆环环相扣且相互支持。无论一开始你的正见程度如何,圣道的结果都相同──苦灭,以及最终究竟的安稳与快乐。

 
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