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亲近释迦牟尼佛   (1)
           ——从巴利藏经看佛陀的一生

斯里兰卡 髻智比丘著 释见谛 牟志京 汉译

第一章 诞生与早年

叙述者:印度的历史事实上是从释迦牟尼佛的生平故事开始的,更准确地说,对佛陀的记载是印度历史从史料取代考古与传说的起点。因为佛陀的一生与其教法的文献──印度最早符合历史的文献──揭示一个高度发展与稳定的文明社会,它肯定是经过很长的时期才酝酿成熟。佛陀证得无上正觉的优楼频螺村位于恒河平原,这地方在当时称为“中国”。按照印度人对距离的判断,此处距圣城波罗奈不远。佛陀为了获得无上正觉前后奋斗了六年,到三十五岁才完成目标。在那之后的四十五年里,佛陀在中印度行脚,从一地走到另外一地,不断地传播他所发现的真理──四圣谛。佛陀最后的大般涅槃,根据近代欧洲学者的计算,发生在西元前四八三年(传统上说是在五月的月圆日)。佛陀在世的那段岁月,世道太平,政府组织严密,社会稳定,与前后的年代形成鲜明的对比。

注释者:佛陀涅槃三个月之后,他的资深弟子召集了一个由五百位比丘组成的会议,以决定如何把大师的教法传留给后代。这五百位比丘都是证悟者,其中优婆离长老被公认是僧伽戒法方面的权威,这些戒法合称为“毗奈耶”(律)。他在家时是位理发师,与佛陀的堂弟阿难及其他人一同出家,他被指派在结集大会中背诵戒律与制戒因缘。律藏的主要部分即是由优婆离的背诵所集成。

当他诵完之后,阿难长老受邀背诵经教。佛陀在世的最后二十四年里,阿难一直是佛陀的侍者。他禀赋超凡的记忆力,经教的主要部分──经藏的大部分,即根据阿难的背诵而集成。优婆离长老在背诵中总以“那时”开头,阿难长老则是在每部经前以“如是我闻”(我听到佛陀这样说)开头,并加上地点与在场的人物。

叙述者:佛陀的生平取材于上述的律藏与经藏。至于它们是如何保存下来的,我们在后文另述,在此先说明佛陀的最后一生。这个说明是佛陀亲口所述,后由阿难长老在大会中诵出。这些实际上是以佛陀的母语,亦即现今所谓的巴利语所诵出。

菩萨的入胎与出胎

阿难:如是我闻。一时,世尊住在舍卫城祇树给孤独园。一群比丘乞食归来,食毕聚在一堂。那时,有比丘说:“善哉!朋友们,这是多么不可思议啊!如来的大威神力,使他知道那些灭尽烦恼、断除戏论、破除轮回、结束生死、超越一切苦的过去诸佛,知道诸世尊是如是生、如是名、如是姓,有如是戒、如是定、如是慧,为如是住者,是如是解脱者。”

这话音刚落,阿难尊者就对这些比丘说:“朋友们!诸如来是稀有的,他们具稀有的特质。诸如来是不可思议的,他们具不可思议的特质。”

此话尚未讲完就中断了,原来此时天色已晚,世尊结束静坐,起座走到集会堂,入座后向众比丘问道:“比丘们!你们在一起谈论些什么?你们有什么话还未谈完?”

在复述了比丘们与阿难尊者的话题后,众比丘又补充说:“世尊!这就是世尊来时,我们正在谈论而未谈完的话。”世尊听完后转身对阿难尊者说:“既然如此,阿难!你就更详细说明如来稀有与不可思议的特质吧!”

“我从世尊口中亲闻:菩萨有正念、正知,出生在兜率天。我牢记这是世尊稀有与不可思议的特质。

“我从世尊口中亲闻:菩萨有正念、正知,住在兜率天。

“菩萨在那整期生命里,始终住在兜率天。

“菩萨有正念、正知,从兜率天去世后,投入母胎。

“当菩萨从兜率天去世,下生人间投入母胎时,世间出现一道无量广大的光,其光明胜过世间诸天人、天子、魔、梵天、沙门、婆罗门,乃至国王与臣民的身光。甚至在边地的空旷、幽隐与黑暗处,日月之光照所不能及之处,也出现了一道无量广大的光,其光明胜过诸天,生于该处的众生,因这道光而能见到彼此,他们心想:‘似乎有其他的众生来生于此!’此时一万个世界动摇、震动、颤动,在那些世界里也出现了无量广大的光,其光明胜过诸天。

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