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直达解脱的路径

   ——修习八正道的重要性

班迪达尊者 著 钟苑文 译

戒行清净,便无有悔恨,不受智者谴责、法律的刑罚,也不会投生于恶趣;

圆满定学,便能解脱执着烦恼的危险;念与定生起的观智,有克服随眠烦恼的力量。

因此,即使在未抵达完全无虞的涅槃之前,走在八正道就能免却可怕的事物。

 

误生天界的禅修比丘

从前,佛陀住在印度古城舍卫城附近的祇树给孤独园时,一位天人与千名同行的随从,在凌晨时分从天界而下来拜访他。

尽管天人的光彩照耀整个祇园,他却明显地心烦意乱,向佛陀顶礼后便开始恸哭。

“哦!佛陀!”他哭道:“天界真是嘈杂啊!充满天人们的喧闹。对我来说,他们看起来就像饿鬼,在自己的土地上作乐。待在这种地方让我慌张失措,请告诉我如何离开。”

这番话由天人说出来十分古怪,天界的特征本就是欢喜。那里的居民,优雅且好乐音乐,一点也不像生活在极度悲惨与痛苦中的饿鬼。据说某些饿鬼有巨大的腹部与如针孔般的嘴,因此他们时时感到无法满足的严重饥饿。

佛陀以神通力审查天人的过去,知道他不久前还是位修行者,年纪轻轻便对佛陀的教义深具信心,于是出家成为比丘。在一位老师的座下经历必要的五年岁月,熟悉了戒律与团体生活,并能独自禅修后,便到森林中隐居独修。由于他非常想成为阿罗汉,便极度地发奋练习,几近废寝忘食,以便尽全力禅修。哎!他失去了健康,胃胀气造成发胀与如刀割般的疼痛。尽管如此,他仍未调整习惯,一心一意地练习。疼痛不断加剧,直到一天,在行禅时断送了性命。

这位比丘立刻投生于众天界之一的三十三天。突然,宛如从梦中醒来,他身着金色华服,站在耀眼夺目的宫殿门前,天宫之内有一千位天人,盛装等待他的来临,他是他们的主人。他们很高兴地看到他出现在门前,兴高采烈地大声欢呼,并奏乐相迎。

我们可怜的主角在这种种之间,并无机会注意到自己已经投生,他以为所有的天人只是一般来向他致敬的信众罢了。这位新天人垂下目光,庄重地拉起金色衣裳的一角,盖住肩头。天人们看到这些动作,猜出他的状态而大叫道:“现在你在天界,这不是禅修的时间,而是嬉戏作乐的时刻。来吧!我们来跳舞!”

我们的主角几乎听不见,因为他在练习根律仪。最后,有几位天人走进宫殿拿出一面长镜,这位新天人吓呆了,看到自己不再是个比丘,整个天界没有一个够安静的地方来禅修,他被困住了。

在惊慌之中,他想:“当我出家时,唯一的希望是最高的安乐──阿罗汉。我就好像是位拳击手,参加比赛希望获得金牌,结果却得到一颗甘蓝菜。”

这位前比丘甚至害怕跨进宫殿内,他知道自己的心力无法长久对抗这些远超过人间的欲乐。他突然了解,身为天人便有能力拜访佛陀正在教化的人界,这个领悟让他振作起来。

“我可以在任何时候获得天上的财富,”他想:“但遇到佛陀的机会才是真正稀有的。”他毫不犹豫地快速离去,身旁伴随着一千位随从。

在祇园找到佛陀后,这位天人靠近佛陀并寻求协助。佛陀被他的一心修行所感动,给予了以下指导:

哦,天人!你走过的路是笔直的,那会引导至你的目标──安全、无有恐怖的皈依处。你会搭乘一辆完全宁静的马车,心精进与身精进是其两轮,惭愧是靠背,念是环绕马车的装甲,正见是车夫。不论男女,任何人只要拥有这样一辆马车,且驾驶得当,无疑地都会抵达涅槃。(摘自《寂静马车──踏上涅槃之旅》)

   
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